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Connaissez-vous la littérature australienne ?

4 Nov 2021 | Aides et Conseils

Par où commencer quand on ne connait pas du tout la littérature d’un pays ? Bon d’accord, l’Australie ce n’est pas non plus le Zimbabwe, mais pouvez-vous me citer un seul auteur australien ? Pas facile, hein. Loin de moi l’idée de vous accabler, j’ai fait le même constat il y a 9 ans quand je me suis installée en Australie. Et pourtant, j’ai étudié la littérature anglo-saxonne à l’université… J’en avais peut-être lu (je réfléchis, et je pense que non, c’est bien possible que je n’aie jamais ouvert un roman écrit par un·e australien·ne) mais de là à savoir qu’ils étaient australiens, n’exagérons pas !

Comme j’aime beaucoup la littérature de ce pays où j’ai passé de si belles années, je voulais partager avec vous mes trucs et astuces pour découvrir de nouvelles voix de la littérature down under et suivre l’actualité littéraire.

Mais pour commencer, je vous propose quelques titres de romans qui m’ont beaucoup plus et qui valent vraiment le coup. Des romans qui en général se sombrent pas dans les clichés habituels et qui sont pour cette raison moins faciles à promouvoir auprès d’un public français.

Petit aparté coup de gueule, j’avoue j’en ai assez de voir Piège Nuptial de Douglas Kennedy dominer les « Top 10 » des meilleurs romans « australien », Douglas Kennedy étant un auteur américain.

Let’s go mate !

Pour les frenchy qui ne lisent qu’en French

Hannah Kent A la grace des hommes

Le premier roman de cette jeune autrice a reçu un accueil incroyable dès sa sortie (2013). Et pour cause, elle vous fait ressentir jusqu’aux os l’humidité et la rudesse de l’hiver islandais.

Je suis tombée sous le charme de cette ferme isolée et de ce paysage glacial du nord de l’Islande. La tension liée à la mort imminente d’Agnes Magnúsdóttir transparait dès les premières lignes. Portée par les points de vue des différents personnages, la voix d’Agnès est la plus puissante et la plus attachante. Elle s’adresse directement à nous en des termes tellement saisissants, qu’il me fallait les relire pour les absorber complètement.

Un roman dont l’intrigue vous tiendra en haleine jusqu’au dénouement, superbement infusé par l’âme islandaise.

Chris Wormersley Les affligés & La compagnie des artistes

J’ai aimé tous ses romans, très différents les uns des autres. Je vous conseillerais peut-être de commencer par La compagnie des artistes qui se déroule dans le Melbourne des années 80. On suit une bande d’artistes pas très honnête à travers le regard de Tom, jeune « campagnard » fraichement débarqué et émerveillé par leur liberté. La plume de Chris Womersley fait mouche à tous les coups.

Madeleine St John Les petites robes noires

Un livre merveilleux sur de jeunes femmes vendeuses dans un grand magasin de Sydney. L’ambiance est délicieuse, piquante et loin des clichés sur l’Australie. Il a fallu attendre le décès de l’autrice pour que ce livre soit enfin traduit français, elle l’avait interdit de son vivant. C’est chose faite et quel bonheur !

Pour ceux et celles qui lisent en Anglais

Alice Pung Unpolished Gem

On s’éloigne complètement des clichés présentés par les documentaires télé et on plonge au cœur de l’authentique Australie. Celle peuplée de « nouveaux australiens » et de leurs enfants qui doivent jongler entre deux cultures. Elle-même fille d’immigrés cambodgiens, Alice Pung raconte avec poésie le grand écart qu’elle doit faire entre son éducation traditionnelle et sa vie de jeune fille australienne. Un mémoire qui parlera à toutes les personnes qui vivent entre deux cultures.

Favel Parett Past the shadow

En lisant ce roman, je me souviens avoir eu l’impression qu’on m’avait maintenu la tête sous l’eau tout le temps. Une très belle histoire entre deux frères dans la nature sauvage et inhospitalière de l’île de Tasmanie. Une plongée au cœur de l’Australie dans ses aspects les plus sombres.

Aller plus loin, en VO

La maison d’édition Text publishing

Si vous voulez lire des classiques australiens, je vous conseille leur collection Text Classics. C’est grâce à elle que je me suis plongée dans la littérature australienne (pour en savoir plus, retrouvez mes billets ici et sur mon blog consacré à la littérature étrangère. Composée de classiques connus et textes tombés dans l’oubli, cette collection compte désormais 102 romans. Les préfaces sont toujours écrites par des auteurs actuels dont le point de vue moderne apporte un éclairage sur des textes parfois poussiéreux.

La newsletter de la librairie Readings

Pour être tenu au courant des nouveautés, inscrivez-vous à la newsletter de Readings, une librairie indépendante originaire de Melbourne qui propose un blog et une section qui met en valeur uniquement les romans australiens.

La revue littéraire Meanjin

Fondée en 1940, cette revue littéraire de qualité s’accompagne d’un site hyper fourni. Vous pourrez y lire des critiques de livres, des interviews, des nouvelles et de la poésie. Consacrée à la littérature australienne et du monde entier.

The Fremantle Press Podcast

Vous voulez découvrir la littérature australienne en écoutant un podcast, je vous recommande The Fremantle Press Podcast de la maison d’édition Fremantle Press. Interviews, conseils aux futurs auteurs ou bavardages sur un thème précis, ce podcast éclectique vous donnera sans doute des idées de lecture et vous fera voyager jusqu’en Australie-Occidentale. 

La chaîne Youtube Wheeler Center

Le Wheeler center a été fondé par les fondateurs des guides Lonely Planet (qui sont australiens) et propose des conférences en ligne de très grande qualité. Un bon moyen de découvrir des aspects de la culture australienne à travers les livres.


Enfin, vous découvrirez encore pleins d’autres romans qui valent le détour sur mon blog consacré à la littérature australienne Le koala lit (ahaha, je sais que j’avais dit en préambule qu’on s’éloignait des clichés, mais pour ma défense, j’ai créé ce blog quand je pensais que l’Australie ça se résumait aux koalas tout mignons et au bush plein de sable).

Cheers mate !

N’oubliez pas de partager en commentaire les romans australiens qui vous ont le plus plu !

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